NEWS

Pau Gasol: la seva vida solidària y artística #GlobalGasol

Apassionat de l’òpera, Pau Gasol és un habitual del Lyric de Chicago. Amb interessos culturals diferents als corrents en un jugador de bàsquet, el dels Bulls és reconegut també per la seva activitat solidària, al costat d’Unicef o de la mà de la seva fundació, centrada especialment als hospitals pediàtrics.

CHICAGO – Acabada una recent sessió d’entrenament amb els Bulls en el Advocate Center, l’ala-pivot Pau Gasol porta ja uns 20 minuts d’entrevista, en una conversa fluïda, quan el reporter rep el senyal que ha de concloure l’entrevista. Però el senyal no ve del representant de relacions públiques dels Bulls, i l’equip no té pressa per acudir a cap esdeveniment.

No obstant això, Gasol sí: es marxa al Chicago Symphony Center.

“Què més tens?”, li pregunta Gasol al reporter, referint-se a una altra pregunta. Llavors Gasol diu, amb la seva habitual cortesia, “gràcies, germà. T’ho agraeixo. Però és que m’haig d’anar al concert. Vaig a veure a Kissin”.

Es refereix a Evgeny Kissin, un dels millors pianistes clàssics del món. A la nit següent en el United Center, després d’una ajustada victòria davant els Pacers, per 96-85, Gasol semblava eufòric per alguna cosa llunyà al bàsquet.

“Va estar genial, meravellós. Vaig conèixer a Kissin al final del concert”, diu. “Haig d’anar més sovint a la Symphony”.

No hi ha molts jugadors a la NBA amb un compromís tan complet i multicultural com Gasol, en la seva 14ª temporada en la lliga i dues vegades campió. Nascut a Barcelona, potser la ciutat més diversa i cosmopolita d’Espanya, i amb els seus pares treballant en el camp mèdic (la seva mare, Marisa, és mèdic, mentre que el seu pare, Agustí, és infermer), Gasol va desenvolupar a una primerenca edat una perspectiva més enllà del bàsquet.

Va rebre lliçons de piano als vuit anys i podia tocar a Pyotr Ilyich Tchaikovsky als tretze (té un teclat a la seva casa de Los Angeles). Als onze anys volia ser mèdic, motivat per l’ofici de sanar després d’escoltar a Magic Johnson anunciar al 1991 que era portador del VIH, i després es va matricular a la Facultat de Medicina de la Universitat de Barcelona. Parla espanyol i català, està aprenent francès i italià, llegeix novel·les històriques i veu documentals. Oh, clar, i també ha estat el campió dels Bulls en bitlles i ping-pong.

“(Els meus germans i jo) vam créixer en un ambient molt lliure de prejudicis”, diu Gasol, a qui li agradaria aprendre a tocar la guitarra algun dia. “Els nostres pares van fer un gran treball a la nostra educació, amb valors com el respecte, la tolerància, l’honestedat, respectar a tothom, la capacitat per escoltar. I la nostra escola també va fer un gran treball a ensenyar-nos aquests valors”.

Apassionat de les arts i l’ajuda als necessitats, Gasol ha continuat alimentant els seus esforços en accions culturals i humanitàries a tot el món, recolzat pel seu germà menor, Marc, jugador dels Memphis Grizzlies. La comunitat internacional ha notat l’impacte de Gasol, inclosos els seus companys en la NBA, que li han triat Global Impact Player al juliol en els Players’ Awards de la NBPA.

El dilluns, abans del partit dels Bulls, Gasol va ser presentat amb honors, i va rebre un xec de 50.000 dòlars des de la NBPA en benefici de la seva nova fundació, que va crear al costat d’en Marc fa dos anys.

“És un orgull increïble quan els teus iguals et reconeixen no solament per les teves habilitats com a jugador de bàsquet, sinó també pel teu impacte fora de la pista”, diu Gasol. “Un intenta contactar amb tantes vides com sigui possible però, alhora, també tractes d’inspirar a tanta gent com puguis perquè faci el mateix que tu. Si estàs en una posició suficientment afortunada com per ajudar als altres i als necessitats, és un sentiment increïble i és molt gratificant fer-ho”.

 

El poder de la solidaritat de Pau

Seguint la línia de la professió dels seus pares, Gasol ha centrat el seu treball amb la comunitat als hospitals pediàtrics. És, des de fa temps, ambaixador del St. Jude’s Research Hospital a Memphis (on va començar la seva carrera), i té un programa en el qual patrocina una beca de recerca mèdica en el Children’s Hospital de Los Angeles (des dels seus anys en els Lakers). A més, ha estat Ambaixador del Comitè Español d’UNICEF durant 12 anys, viatjant zones empobrides a Àfrica i Orient Mitjà.

Cada vegada que Gasol viatja a Memphis i a Los Angeles per a un partit, reserva 3-4 hores d’un viatge de sol 36 per visitar l’hospital pediàtric local, segons la directora de la seva fundació nord-americana, Andrea Moiseve. A més de les seves visites als pacients, ha entaulat amistat amb un dels nens de Los Angeles, que ha estat entrant i sortint de l’hospital durant mesos per sotmetre’s a fins a 15 operacions.

Es diu Dylan Prunty i sofreix d’una malaltia mitocondrial. Durant tres anys, Gasol li ha estat portant regals, jugat a LEGO amb ell (especialment Star Wars, el preferit de Prunty), i parlat amb els seus pares, que sovint es passen moltes hores diàries al costat del llit del seu fill. Al gener d’aquest any, per al novè aniversari de Prunty, Gasol ho va sorprendre amb un llibre de les creacions LEGO de l’artista Sean Kenney, que formaven part d’una exposició als afores de Chicago.

Pau Gasol, al costat del seu petit amic Dylan *Prunty, en el *Children’s Hospital de Los Angeles (Foto cortesia família *Prunty)

Durant un temps, la medicació de Prunty li impedia caminar, a causa de l’inflor que li causava, encara que ara ja pot caminar amb l’ajuda d’aparells ortopèdics. D’inici, Prunty estava nerviós per haver d’usar els aparells, però Gasol li va donar confiança quan li va dir que ell va haver d’utilitzar crosses una vegada, després de lesionar-se jugant a bàsquet.

“Han creat un vincle molt especial, i (Prunty) veu els partits de Pau”, diu Moiseve. “Sempre diu: ‘Pau ha fet aquesta canastra per a mi’. És tan bonic. És fantàstic. Gasol té fans a tot arreu, i sempre és amable amb tots, i es pren el temps que els fans necessiten per sentir-se bé i que sentin que han viscut una gran experiència”.

Marc va afegir: “Pots usar l’èxit de moltes maneres diferents, però ell utilitza el seu èxit i el seu reconeixement per manar sempre un missatge positiu i ajudar els altres. És una persona que sempre posa als altres per davant de si mateix. Sempre es preocupa dels altres abans que fer-ho per si mateix”.

Al març de la temporada passada, Gasol tenia una tarda lliure a Chicago i va decidir visitar l’hospital pediàtric local. No volia cap espectacle; solament una visita sense publicitat. Allí va conèixer a un noi de 17 anys anomenat Logan, amb fibrosis quística, i que es resistia a començar la seva rutina diària d’activitat física. No es trobava bé i estava desmotivat.

“Així que Pau li va dir:, ‘saps què? Has de pujar les escales, has de pujar-les corrent, no? Vinga, fem-ho junts’”, diu Moiseve. “I el noi no l’hi podia creure. Va dir: ‘què vols dir? Vols fer els exercicis amb mi?’ i Pau li va respondre: ‘sí, vinga. Anem a fer els teus exercicis.’ I van marxar corrent per les escales de l’hospital i van acabar la seva rutina aquest dia”.

“Si li suposa una hora com si li suposa tres hores, si algú ho necessita, estarà allà. Així ho fa a la pista —sempre anteposa l’equip—, i així ho fa a la vida. Aquest nen ho necessitava, i va dir, ‘Saps què? Anem, per què no?’ Després, les infermeres i assistents van dir que aquest nen estava tan impactat que va dir: ‘Ara vaig a fer els meus exercicis, perquè Pau m’ho va demanar i vaig a seguir amb això’”.

Els germans Gasol van establir la seva primera fundació a Estats Units el 2013, i una altra a Espanya l’any passat, dedicades a ajudar als nens amb problemes d’obesitat i a facilitar a tots els nens i les seves famílies una vida més sana. El 2014, la seva fundació va estrenar “Vida!” en col·laboració amb el Partnership for Los Angeles Schools, que ara treballa amb més de 400 famílies a les àrees de menys recursos de Watts, Boyle Heights i el sud de Los Angeles. Moiseve explica que el pla per al proper any és establir “Vida!” a Chicago i Memphis, i més tard a altres grans ciutats amb comunitats desateses.

Pau i Marc Gasol durant un esdeveniment de NBA *Cares a Sud-àfrica l’estiu de 2015 (Foto cortesia NBA)

“(Marc i jo) volem que la fundació sigui alguna cosa que quan tirem la vista enrere considerem l’èxit més gran de les nostres vides, crear aquesta fundació, deixar aquest llegat”, diu Gasol. “El bàsquet i l’esport han estat simplement la nostra porta per fer una mica més rellevant en les nostres vides, i ara tenim aquesta oportunitat. És una gran sensació, i intentem aprofitar-ho”.

Un de les fites assolides aquest any a Espanya, on els germans organitzen cada any campus de bàsquet a Barcelona i altres esdeveniments durant l’estiu, va ser rebre el prestigiós Premi Princesa d’Astúries pels seus “estàndards esportius” i per ser “ambaixadors de la Marca Espanya”.

“És una bona persona”, diu d’ell Joakim Noah. “És una persona que realment es preocupa pels altres, molt conscient del que succeeix al món, i algú que utilitza la seva plataforma de la manera correcta. Ha viatjat pel món amb UNICEF. És una experiència increïble per a un jugador de bàsquet que no es limita a quedar-se a casa cada nit”.

“És algú que utilitza la seva plataforma per fer somriure a un nen menys afortunat. És algú que ha viscut molt en aquesta lliga; jo em sento prop d’ell en el bus, així que parlem molt. Puc aprendre molt d’ell, perquè ell ho ha viscut”.

L’art de crear noves oportunitats

Una de les maneres en què Gasol participa amb la comunitat és convidar als nens de l’hospital als seus partits, perquè guanyin en benestar emocional i sentit de comunitat. Podria compartir amb els nens el seu interès al món de les arts també?

“Hem parlat d’això”, diu Gasol. “Ara com ara, estem en una etapa molt inicial de la nostra fundació, així que tractem d’assentar certes coses. Però es podrien fer coses, fins i tot amb l’òpera; per exemple, treballant amb el meu amic (i famós tenor espanyol) Plácido Domingo (i la seva fundació) o amb Gustavo Dudamel, el director artístic i musical de la Filharmònica de Los Angeles. Ell té una fundació que porta els nens del carrer, dels barris difícils, i els porta a una escola de música. Així que hem parlat de fer programes junts”.

Així com el seu apetit global per fer créixer els seus esforços solidaris, Gasol vol multiplicar també les seves experiències multiculturals. Mentre estava a Espanya, Gasol va visitar una de les catedrals més antigues de món, com la de Burgos, i la Basílica de La nostra Senyora del Pilar, i va explorar els museus de Dalí i Picasso.

Gasol, que ha tingut “en els últims anys, un desig d’aprendre més sobre l’art, la història, i el passat”, també aprecia l’obra dels pintors espanyols Joan Miró i Francisco de Goya. Ha visitat el J. Paul Getty Museum en Los Angeles, per gaudir de l’art europeu, així com el Art Institute of Chicago. Allí va rebre un tour personal amb un guia durant més de dues hores, aprenent sobre el surrealisme, l’impressionisme, i l’art modern.

Però la seva obsessió recent és l’òpera.

“Em fa oblidar-me del bàsquet i del ritme de la meva vida”, diu Gasol. “Em dóna un sentit de pau. És tranquil, relaxant, agradable, bell. Així em fa sentir. Em manté centrat i m’agrada. M’equilibra la vida”.

De fet, ha vist cada actuació aquest any del Lyric Opera de Chicago, segons la seva directora de màrqueting, Lisa Middleton. “I això és una cosa inaudita en un atleta professional”.

“Mai he tingut un company a qui li interessés l’òpera, així que és bastant únic”, diu Noah. “No m’interessa molt l’òpera, si haig de ser honest amb tu”.

Quan li van preguntar si alguna vegada Gasol havia tractat de convidar-li, Noah no va saber què contestar. Gasol va somriure en pensar en els seus intents de convertir l’òpera en una activitat especial per unir a l’equip.

“Quan assisteixo a les produccions musicals o l’òpera o la música clàssica, intento dir, ‘Nois, algú vol acompanyar-me?’”, diu Gasol, qui no amaga que l’ambient cultural de Chicago “va ser clarament un factor” per escollir els Bulls l’any passat, i volia viure prop del districte artístic de la ciutat. “Ho vaig intentar l’any passat. Ara ja sé a qui preguntar. A alguns companys simplement no els interessa. Però per a uns altres, és un ‘potser a la propera, comenta-m’ho”. I jo l’hi comento”.

“Tracto d’obrir les seves ments a alguna cosa diferent, a alguna cosa nova. Tal vegada no ho apreciïn, no els agradi, no els interessi, però si no ho proven, mai ho sabran. Així que has d’estar exposat a això una mica per començar a apreciar-ho, i crec que és alguna cosa molt sa per a qualsevol”.

La primera òpera que Gasol va veure va ser Tosca, fa set anys, després de conèixer a Plácido Domingo a l’aeroport de Pequín un dia després dels Jocs Olímpics de 2008. Gasol va portar a Nikola Mirotic, el seu company  als Bulls i a la selecció espanyola, a veure Tosca en el Lyric aquest any. I el seu excompany d’equip Nazr Mohammed el va acompanyar a Anna Bolena la temporada passada.

“Va ser realment fenomenal”, diu Mirotic, la taquilla del qual queda al costat de la de Gasol en el vestuari dels Bulls. “Em va donar un llibre i el vaig llegir abans de l’òpera, perquè estava molt interessat, i vull aprendre més sobre la música i tot. Fa un parell de setmanes vaig ser al Chicago Symphony. Em sento molt afortunat de poder aprendre d’ell —a la pista i fora d’ella també—. És un dels millors jugadors europeus de la història. Aquest estiu va ser la primera vegada que jo formava part de la selecció espanyola i vaig veure com la gent li estima a Espanya, com el tracten. El tracten com un rei. Era com… wow!”.

De fet, els germans Gasol han assistit a l’òpera junts a Barcelona  al Gran Teatre del Liceu.

“Sempre té aquesta curiositat cultural. Primer, no té una família amb la qual passar temps”, diu Marc, rient-se. “Així que té molt temps per fer aquestes coses, sigui durant l’estiu o durant la temporada. Però sí, és un home cultural. Madama Butterfly és l’últim que vam veure. És una òpera antiga i bonica, que als dos ens va agradar”.

I com cap un noi de 2.16 en una butaca d’un teatre d’òpera?

El Lyric ho té tot resolt. Gasol, o se senta en un seient de llotja, on les cadires són mòbils, o en una fila al centre del teatre, sense cap fila enfront.

“Sol escollir el seu seient segons el programa”, diu Middleton. “Si Pau se senta amb el públic, pot estirar-se i posar-se còmode d’aquesta manera, i no bloquejar la vista d’algú. És molt educat, perquè sempre li diu a la persona que està darrere d’ell: ‘vols que jo m’inclini a la dreta i tu a l’esquerra? En quina adreça vols que m’inclini?”.

Gasol està tan involucrat amb el Lyric que era imatge destacada del Operathon, el conjunt d’accions promocionals per a la recaptació de fons del mes d’octubre; coneix al repartiment cada nit i es treu fotos amb ells, ja sigui en l’intermedi o al final de l’actuació; i publica fotos amb els actors en el seu Instagram. De fet, el Lyric s’ha beneficiat de la participació de Gasol —i no solament amb les entrades per als partits dels Bulls que l’espanyol els lliurava—.

“El que estem veient en el Lyric és un interès renovat d’un públic més jove”, diu Middleton. “Tenim un programa d’universitat bastant fort, i estan molt actius a Instagram, així que quan parlem amb ells, ho esmenten: ‘Vaig veure que Pau va estar en el concert. Vaig veure les seves fotos a Instagram’. I cada vegada que publica, veiem un impacte en els nostres membres d’Instagram. El nombre de seguidors creix, així que ens ajuda clarament d’aquesta manera”.

I llavors, existeix alguna possibilitat de veure a Gasol a l’escenari per tocar el piano?

“Crec que seria divertit. Sempre tenim molts papers de figurants disponibles”, diu Middleton. “Hauré de preguntar-li si li agradaria fer-ho. Aquesta és la seva propera carrera”.

Una exclusiva de Jared Zwerling , redactor cap multimèdia de l’Associació de Jugadors de la NBA (NBPA).
SHARING IS CARING