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La Gasol Foundation y UNICEF se unen contra la obesidad infantil

En España, al menos uno de cada tres niños menores de cinco años −200 millones− no se alimenta de manera adecuada: está desnutrido o sufre sobrepeso u obesidad. Así lo determina el nuevo informe publicado ayer por UNICEF, El Estado Mundial de la Infancia 2019: Niños, alimentos y nutrición.

En el marco de esta publicación y del Día Mundial de la Alimentación, que se celebra hoy 16 de octubre, la Gasol Foundation −fundación de los hermanos Gasol cuyo objetivo es la lucha contra la obesidad infantil− ha colaborado con UNICEF Comité Español en la elaboración del informe Malnutrición, obesidad infantil y derechos de la infancia en España. En él se recogen cifras del Estudio PASOS 2019 de la Fundación Gasol, tales como las relativas a la prevalencia de sobrepeso y obesidad infantil en nuestro país, que hoy afecta a más de un tercio de los menores (34,9%).“Millones de niños y niñas en el mundo están comiendo muy poco de lo que necesitan y mucho de lo que no necesitan. Una alimentación no adecuada implica riesgos para la salud de nuestros niños, niñas y adolescentes y no solo para la salud física, puesto que la obesidad se relaciona también con un peor rendimiento escolar y aumenta las posibilidades de sufrir trastornos de autoestima”, afirma Gustavo Suárez Pertierra, presidente de UNICEF Comité Español.

Estas alarmantes cifras están relacionadas con un exceso de hábitos no saludables por parte de los más jóvenes. Así, por ejemplo, y basándonos en el Estudio PASOS, sabemos que más de la mitad de los niños y adolescentes (54%) no cumple, entre semana, con las recomendaciones de la OMS (Organización Mundial de la Salud) de uso de pantallas −televisión, ordenador, tablet, móvil o videojuegos−, que establecen el límite en las dos horas diarias. Además, este porcentaje asciende hasta casi el 80% cuando se trata de fin de semana. Por otra parte, el estudio también desvela, en concordancia con estos cifras, que el 63’6% de los niños/as y adolescentes no alcanza los 60 minutos de actividad física moderada o vigorosa (aquella que acelera el ritmo cardíaco y la respiración) que recomienda la OMS los 7 días de la semana.

«Como Defensor Mundial para la Nutrición y el Fin de la Obesidad Infantil de UNICEF y presidente de la Gasol Foundation, me gustaría hacer un llamamiento a la sociedad para que los niños, niñas y adolescentes adquieran buenos hábitos de alimentación, realicen un mínimo de 60 minutos de actividad física al día, duerman el número suficiente de horas según su edad y puedan crecer en un entorno afectivo y seguro que les permita alcanzar su pleno desarrollo», reclama Pau Gasol, presidente de la Gasol Foundation.

Recomendaciones de la Gasol Foundation y UNICEF

Para luchar contra esta situación y prevenir la obesidad infantil, UNICEF Comité Español y la Gasol Foundation hacen un llamamiento a las administraciones públicas, al sector privado, a los donantes, a los padres y madres, a las familias, para que se pongan en marcha las siguientes recomendaciones para que ayuden a los niños y las niñas a crecer de manera saludable:

1. Informar, sensibilizar y empoderar a las familias, niños y adolescentes para promover la demanda de alimentos nutritivos y sanos. La demanda de alimentos tiene que ver con la información, el comportamiento y las aspiraciones de los consumidores. Cuando las opciones más saludables son más asequibles, accesibles y deseables, madres, padres y cuidadores hacen mejores elecciones en la nutrición de sus hijos. A su vez una mejor información y conocimiento por parte de los niños y adolescentes les permite ser agentes de cambio. No se trata sólo de educar en los beneficios de una dieta sana, sino también conectar con sus aspiraciones sociales y culturales.

2. Orientar a los productores y proveedores de alimentos para que hagan lo mejor para los niños.No es suficiente promover la demanda de mejores alimentos por los hogares sin promover una oferta más saludable. Los estados juegan un papel fundamental en establecer la regulación y los incentivos adecuados para que se respeten y promuevan el interés de los niños en este ámbito. El sector privado alimentario tiene un papel muy relevante, desde pequeños agricultores y pequeñas y medianas empresas hasta corporacionesmultinacionales de alimentos, para asegurar y promover una oferta y hábitos de alimentación más saludables. De acuerdo con esta línea, se pide la promoción de la reformulación de los productos con ingredientes más sanos, entre otros aspectos, reduciendo su contenido en azúcares añadidos, sal y grasas saturadas.

3. Construir entornos de alimentación sanos para todos los niños. El entorno personal, doméstico y social de los niños ysus padres es donde éstos interactúan con el sistema alimentario. Algunas de las acciones que se proponen: establecer un etiquetado sencillo, visible y fácilmente legible en la parte frontal de los productos que informe adecuadamente de su calidad nutricional, así como en las cartas de los servicios de restauración; regular y limitar el márquetin y la publicidad de productos con exceso de azúcar y comidas poco saludables dirigidos a niños y adolescentes; mejorar los espacios y las actividades de juego y deporte, y su accesibilidad para todos los niños; o facilitar la lactancia materna y la provisión del tiempo y los espacios adecuados para ella, en el trabajo y en los lugares públicos.

4. Movilizar otros sistemas y servicios para mejorar los resultados en la nutrición de para todos los niños. Mientras el sistema alimentario es fundamental para la nutrición infantil, otros sistemas son claves en el acceso a una nutrición de calidad: el sistema de salud, de agua y saneamiento, el sistema educativo y de protección social, contribuyen decisivamente a una dieta sana. Así, por ejemplo, se propone la creación de entornos saludables y limitar las influencias obesogénicas en los centros educativos y ampliar el tiempo lectivo para la actividad física y el deporte.

5. Recoger, analizar y utilizar datos de calidad regularmente para guiar las acciones y evaluar los progresos. Las acciones basadas en evidencias requieren entender mejor el problema de la malnutrición.

*Accede al informe Malnutrición, obesidad infantil y derechos de la infancia en España para ampliar información.

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