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La importancia de los estiramientos (¿Beneficios? ¿Controversia?)

Practicar actividad física nos aporta incontables beneficios, por eso, participar en jornadas como The Family Run o cualquier carrera al aire libre es algo muy bueno para nuestra salud. Sin embargo, es necesario cuidar de nuestros músculos antes y después del ejercicio, ya que de lo contrario, podremos sufrir lesiones. Si quieres descubrir más sobre la importancia de los estiramientos y las maneras correctas de realizarlos, conoce al Dr. Brent Wells.

Artículo escrito por: Dr. Brent Wells

Cuando algunos escuchan la palabra «estiramiento», su mente se distrae de inmediato, sobretodo la de los atletas que deben realizarlos para calentar . Sin embargo, los estiramientos no son importantes únicamente para aquellas personas más activas, sino que son beneficiosos para todo el mundo, ya que pueden ayudar a detener la tensión muscular y así evitar lesiones. En este artículo descubriréis la importancia de los estiramiento y los beneficios que éstos conllevan.

¿Qué es eso de los estiramientos?

Estirar implica el movimiento del cuerpo. Esto puede ayudar a destensar los músculos y así mejorar la flexibilidad. En otras palabras, destensa las fibras de los músculos para calentarlos, lo cual es muy importante, ya que si practicamos ejercicio con los músculos “fríos”, se sorprenderán por el movimiento repentino y se puede causar una lesión.

Tipos de estiramientos

Hay muchos tipos de estiramientos que puedes probar. El tipo de estiramiento adecuado para ti dependerá del tipo actividad que tengas pensada hacer. Algunos de los tipos más comunes de estiramientos son:

  • Estiramiento activo – Se realiza manteniendo unos minutos en una posición determinada. A diferencia del estiramiento balístico (explicado más abajo), ayuda a relajar los músculos, ya que no se ejerce una fuerce excesiva sobre ellos.
  • Estiramiento relajado – Se realiza con la ayuda de otra persona o parte del cuerpo. Este tipo de estiramiento se suele realizar para curar lesiones, ya que es lento y fácil de hacer.
  • Estiramiento balístico – implica el movimiento de una parte del cuerpo a una determinada posición para ayudar a adquirir fuerza en los tendones de alrededor. Sin embargo, aunque puede ayudar a despertar rápidamente los músculos, también puede provocar una tensión extrema.
  • Estiramientos estáticos – Este tipo de estiramiento requiere empujar los músculos hasta su límite. Se debe mantener esa posición durante unos segundos.

 

Los beneficios de los estiramientos

Realizar estiramientos conlleva una gran cantidad de beneficios. A continuación, se explican algunos de los más comunes.

●     Previene lesiones

Empujando y estirando los músculos, se puede ayudar a la prevención de tensiones, por eso es tan útil y necesario para aquellas personas activas. Se pueden prevenir lesiones comunes como el tirón de músculos isquiotibiales o férulas de espinilla, de deportes como correr, levantar pesas

●     Mantiene las articulaciones y los músculos sanos

Estirar ayuda a estimular la circulación saludable en las articulaciones y los músculos. Así pues, se puede evitar que éstas pierdan el flujo sanguíneo y la retención de líquidos. De este modo, las articulaciones y músculos pueden mantenerse en forma y flexibles si se realizan estiramientos.

●     Previene la fatiga

Cuando no se mueven los músculos a menudo, puede aparecer fatiga. De hecho, los estudios muestran que la fatiga muscular y la debilidad, a menudo se deben a una acumulación de grasa o hipertensión. Los estiramientos pueden despertar los músculos y así ayudar a evitar que se sientan rígidos. También ayuda n a que el cuerpo se sienta más enérgico, dado que aumenta el flujo de oxígeno.

Los peligros de los estiramientos – Aspectos a tener en cuenta

Si bien los estiramientos pueden ser muy útiles, también puede ser muy fácil extenderse con ellos. Esto es lo que los convierte en un tema controvertido, ya que si se realizan de forma incorrecta, pueden acabar siendo contraproducentes. Por eso, se deben tener en cuenta ciertas cosas:

●     Detener si se siente dolor

Cuando se estira, se siente una tensión obvia en el área que se está trabajando. Sin embargo, si se siente un dolor extremo o palpitante, se debe dejar de estirar, ya que es una señal de que se está exagerando el estiramiento y dañando los músculos en esa área.

●     No estirar si se tiene una lesión

A menos que se tenga la aprobación de un médico, no se debe estirar si se tiene una lesión grave, ya que podría causar que la lesión se rasgue y no se cure correctamente, además de causar más dolor.

●     Podría debilitar los músculos

Si se estira demasiado, se podrían debilitar los músculos. Esto se debe a que el sistema neuromuscular se puede desequilibrar, y éste puede causar fricción en cierta área del cuerpo y causar lesiones.

Consejos para estirar

Antes de estirar, se deben tener algunas cosas en cuenta:

●     Aguanta el estiramiento unos 30 segundos

Después de mover la parte del cuerpo que se planea estirar, se debe mantener la posición durante unos 30 segundos. Esto ayudará a asegurar que el músculo trabaje para desarrollarse y tenga mucho tiempo para calentarse.

Se pueden seguir los siguientes pasos:

  • Encontrar un área abierta donde ponerse de pie.
  • Mover la parte del cuerpo que se desea estirar. Si es la pierna, se puede tirar hacia la parte baja de la espalada, o si es el brazo, se puede sostener sobre el pecho.
  • Encontrar una posición cómoda para sostenerlo.
  • Mantener la posción durante 30 segundos.

 

●     Centrarse en la actividad que se realizará

Cuando se estire, es necesario pensar en la actividad que se va a llevar a cabo. Por ejemplo, si la idea es correr, no es necesario centrarse en hacer estiramientos excesivos de brazos, sino que se deben realizar de pies y piernas. De esta manera, se estará dando prioridad a los músculos que serán impactados específicamente.

●     Estirar después del entrenamiento

Los médicos profesionales aseguran que no solo se debe estirar antes de un entrenamiento, sino que también después. Esto se debe a que puede reducir la tensión post-muscular y la acumulación de ácido láctico en el cuerpo, causante de dolor.

●     Ser constante

Si bien el estiramiento puede ayudar durante un período de tiempo, solo será beneficioso si se realiza de manera constante antes de comenzar una actividad. De lo contrario, el estiramiento realmente no ayudará.

Estirar puede ser muy útil si se realiza correctamente. No solo ayuda a calentar los músculos para ayudar a prevenir lesiones, sino que también ayuda a mantenerlos saludables. Sin embargo, es importante seguir técnicas de estiramiento específicas para evitar lastimarse accidentalmente.

Sobre el Dr. Brent Wells (Autor del Artículo)

El Dr. Brent Wells es el fundador de “Better Health Chiropractic & Physical Rehab”, una práctica con múltiples ubicaciones en todo Alaska, que ofrece servicios que van desde la terapia de masaje hasta la descompresión espinal. El doctor decidió comenzar su propia práctica tras haber experimentado muchas situaciones de atención médica poco profesional, por lo que se marcó como objetivo ayudar a tratar y curar a los demás, a la vez que educar a sus pacientes sobre cómo prevenir lesiones futuras con la ayuda de un buen quiropráctico de Anchorage.

El Dr. Wells asistió a la Universidad de nevada, donde recibió una licenciatura en ciencia y, finalmente, estudió en el Western States Chiropractic College, donde recibió su doctorado. Actualmente es miembro de la American Chiropractic Association y la American Academy of Spine Physicians.

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